미얀마 독립 언론의 미국인 기자,”종신형의 위기”

미얀마

미얀마 군부는 지난 달 중순 쿠데타 후에 구금되었던 정치범 5600명을 석방했지만 미국인 기자 대니 후에은스타ー 씨(37)은 제외했다.

이에 그치지 않고 9일에는 펜스터 씨에게 선동과 테러의 혐의를 추가했다.

최대로 종신형이 선고될 가능성이 있는 혐의다.

미얀마 군부와 미국의 힘 겨루기의 한복판에 미얀마 독립 언론의 편집장이었던 한 미국인이 됐다는 분석이 나온다.

펜스터 씨는 미얀마의 쿠데타 군부에 구금되어 감옥에 수감된 유일한 외국인 언론인이다.

이에 앞서미얀마 군부는 자국에서 활동한 영국 미국 일본의 기자들을 체포했지만 1~3개월 만에 석방했다.

미국 미시간 주 디트로이트와 루이지애나 등에서 기자로 일한 후에은스타ー 씨는 2019년에 미얀마에 걸친 언론 활동을 시작했다.

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유대계에서 홀로코스트의 생존자의 후손이기도 한 펜스터 씨는 2000년대 중반 시카고에서 난민 돕기 봉사를 하고 미얀마에서 온 난민 가족을 돕게 됐다.

그의 형 브라이언 씨는 “당시의 경험이 동생 펜스터가 미얀마에 가게 영향을 준 것이다”와 “뉴욕 타임스”에 말했다.

펜스터 씨는 처음”미얀마 나우”에서 기자와 교열 담당으로 일했으며, 이후 지난해 양곤에 있다”프론티어 미얀마”에 옮겨서 편집장으로 일했다.

모두 영문으로 글을 쓰는 미얀마 독립 온라인 매체였다.

두 매체와 쿠데타가 발생한 뒤 미얀마에서 어떤 일이 일어나고 있는지를 국외로 전하는 데 큰 역할을 했다.

군부의 영향을 받지 않는 독립 언론에 기사를 영문으로 작성하기 위한 외부 접근성이 높았기 때문이다.

펜스터 씨가 편집장을 지낸 “프론티어 미얀마”는 4월 시민 방위군(PDF)을 며칠 동안 동행 취재하고 보도하는 등, 미얀마 반정부 세력의 움직임을 심층적으로 전했다.

펜스터 씨는 5월 24일 디트로이트의 가족을 만나기 때문에 얀곤으로 여객기를 타려다 공항에서 체포됐다.

7주 전에 결혼한 아내의 맡씨와 함께 했다.

현재, 쥬리아나 씨는 얀곤에 남아 남편의 석방에 활동하고 있다는.

펜스터 씨가 체포된 구체적인 이유는 분명치 않다.

미얀마 군부가 군부에 대한 불만 조장, 불법 결사, 출입국 법 위반, 테러, 선동 5개의 혐의를 덧붙였을 뿐이다.

그와 함께 일한 동료들은 후에은스타ー 씨가 지난해”미얀마나우”에서 활동할 때, 미얀마군이 양곤 시내에 있는 군 소유의 토지에

3억 3천만달러 규모의 고급 호텔과 사무소 단지를 일본 기업과 함께 개발하는 사업에 관해서 보도한 것을 체포 이유로 보이고 있다.

“미얀마나우”의 편집장의 고 스웨이·윈 씨는 “대니가 그 기사를 썼기 때문에 구속 명부에 이름이 있었다고 생각한다.

대니는 미얀마의 뉴스에 관심이 높은 직업에 대한 열정이 강했다”이라고 말했다.

이번 추가 기소는 유엔 주재 미국 대사를 지낸 빌 리처드슨 전 뉴 멕시코 주지사가 2일 개인 자격으로 미얀마를 방문하고 민·아 웅・후라잉 군정 최고 사령관과 만난 지 약 1주일 후에 이뤄졌다.

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이 덕분에 당시 면담에서 미국과 미얀마사이에서 충분한 대화가 이루어지지 않았을 것이라는 분석이 나온다.

다만 리처드슨 전 주지사는 면회에서 펜스터 씨에 관한 얘기는 없었다고 언론에 밝혔다.